Aquí está Light Ranger 2, el dispositivo detrás de la increíble fotografía de la película de Netflix

"Rough Diamonds" ("Gemas sin cortar") es una bomba de tiempo. Un cine prodigio que eleva todo lo que nos regalaron los hermanos Safdie en el espectacular 'Good Time', convirtiéndose en un clásico moderno que pone a prueba la capacidad de resistencia del espectador infundiéndole una dosis saludable de adrenalina y ansiedad con una narrativa sofocante y caótica - En el mejor sentido de la palabra.

Para lograr esos niveles de nerf y evitar que se rompan en poco tiempo, además de un corte soberbio, cortesía de Ronald Bronstein y el propio Benny Safdie, el dúo de películas de Nueva York se cuelga de dos grandes pilares: libertad de movimiento e improvisación de los actores y dirección fotográfica, dirigida por Darius Khondji, tan arriesgado y complicado de realizar, además de eficiente.

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La vorágine cinematográfica de 'Diamantes en bruto', marcada por un rodaje en el que Se han eliminado los puntos de referencia para intérpretes., y por el uso de gafas de seguridad. largas distancias focales —Para, entre otras cosas, evitar que los actores se sientan incómodos con el material—, la zooms imposibles y el movimiento constante de la cámara y el elenco, solo podría categorizarse como un verdadero infierno para los foquistas.

Si tenemos en cuenta la regla de que cuanto mayor es la distancia focal, menor es la profundidad de campo - hablando en plata, la distancia antes y después del punto focal de una imagen - imagina hacer un disparo de seguimiento a toda velocidad con un 85 mm, en un disparo corto, e intente enfocar en todo momento.

De acuerdo a Chris Silano, el primer ayuda de cámara de producción, "el margen de error en estos primeros planos es de menos de dos centímetros y medio" Y, considerando que esa fue la tendencia general en el rodaje, es difícil imaginar cómo el departamento de fotografía se volvió cuerdo y hizo su trabajo.

El secreto, como en muchos otros casos, está en la tecnología. Específicamente en lo que podríamos clasificar como La gran arma secreta de la cinematografía de 'Diamonds in the Rough': un dispositivo llamado Light Ranger, cuya segunda versión permitió a los Safdies, Khondji y sus asistentes brindarnos imágenes sugerentes, espectaculares y, sobre todo, con un enfoque cristalino y preciso.

Índice

    Almacenamiento de luz: el enfoque automático para producciones cinematográficas

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    Los que estamos acostumbrados a trabajar a diario con cámaras de usuarios medios, por así decirlo, hemos asimilado la presencia de los bienaventurados. enfoque automático. No cabe duda de que los avances tecnológicos como el magnífico Dual Pixel Autofocus que Canon introdujo en 2013 con su 70D nos han facilitado mucho la vida para determinadas tareas; Pero cuando se trata de filmaciones o proyectos "profesionales", la automatización no es una opción.

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    Está claro que la mano precisa de un buen foco armado con un seguir el enfoque es la mejor herramienta posible disponible para un director de fotografía buscando un enfoque orgánico, fluido y preciso; Pero Howard Preston, consciente de la gran complejidad de esta tarea y de la falta de ayudas visuales habitualmente disponibles para el encargado de llevarla a cabo, tuvo una visión a finales de los 80: la Luz de la tienda.

    Según el propio Preston, "La idea era un dispositivo que cualquiera que hiciera el trabajo de ajuste de enfoque pudiera usar y que no necesitara contratar a un especialista. Algo asequible, viable para usar en el set, algo que quepa en un maletín". Una oportunidad para enfoque automático para producciones cinematográficas Gracias a lo cual, presionando un solo botón, el tomador de enfoque tendría al sujeto enfocado mientras mantiene una retícula sobre él.

    Después de varias versiones beta lanzadas y probadas a lo largo de los años 90, el Light Ranger hizo su debut en el drama deportivo 'Limitless', lanzado en 1998, donde se usó para enfocar tomas cortas de piernas y caras de corredores, tomadas con lentes de larga distancia focal.El resultado fue tan sorprendente que llamó la atención del propio Tom Cruise., que estaba produciendo "Eyes Wide Shut" y que pensó que podría ser útil para el rodaje. Poco después, Stanley Kubrick se puso en contacto con Preston.

    "Eyes Wide Shut", ja, esa es una historia divertida. Stanley me llamó, lo cual fue una gran sorpresa. No lo creí, por supuesto. Estuve con él en Londres durante unas semanas mientras filmaba, y fue una experiencia maravillosa, pero no pudimos hacer que funcionara porque su enfoque cambió ligeramente entre charlas y conversaciones hasta que comenzó a girar. Terminó usando lentes que no necesitaban el Light Ranger. Hablamos sobre cómo usarlo en su próxima película, pero lamentablemente nunca tuvo suerte. "

    Sin límites

    Tras este pequeño contratiempo -y el privilegio de poder compartir plató con el profesor-, Preston continuó desarrollando y diseñando mejoras para su Light Ranger.:

    “Me di cuenta de que lo que realmente facilitaría el trabajo de afinación sería visualizar todo el volumen del set, no solo un punto. Hablaba en términos del uso de la rueda de enfoque, la interfaz entre el enfoque y la lente, con el objetivo de tener un conocimiento exacto de en qué dirección y cuánto movimiento de la rueda se necesitaría para enfocar el sujeto. La diferencia fue medir la profundidad simultáneamente en varios puntos en lugar de en un solo punto. "

    Light Ranger 2: el mejor amigo del focoista

    En 2014, después de más de dos décadas de trabajo, Howard Preston entregó el nuevo y mejorado Light Ranger 2., cuyo funcionamiento es un poco más complejo. Después de conectar la cámara a la cámara, la cámara divide la imagen por una línea horizontal.

    En el eje vertical, distribuidos de izquierda a derecha, hay una serie de dieciséis rectángulos cuya posición determina si el área que ocupan está detrás, al frente o en el punto exacto de enfoque. Si están detrás, aparecerán por encima de la línea horizontal; si están al frente, lo harán abajo; y si están enfocados, aparecerán en verde, cruzando la línea horizontal; en el video sobre estas líneas podrás verlo con mayor claridad.

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    Antes de trabajar en 'Diamantes en bruto', Chris Silano ya ha tenido la oportunidad de poner sus manos en el Light Ranger 2, y sufren su curva de aprendizaje y su compleja interfaz. Fue en el rodaje de "El gran showman" de Michael Gracey, donde también participó como asistente de cámara.

    "Maldije al Light Ranger 2 durante dos días. ¿Recuerdas la primera vez que trataste de operar un GPS mientras conducías? El mapa comienza a reorientarse, te pierdes la salida que debías tomar y comienza a advertirte que se está recalculando , y dices, "Espera, ¿qué está pasando?" Es algo así ".

    Aun así, la comprensible ira de Silano valió la pena. Como ejemplo de lo que hizo posible el Light Ranger 2, tenemos un primer plano de Zendaya, balanceándose en un trapecio hacia la cámara, en el que sus ojos permanecen nítidos en todo momento, mientras que su nariz y orejas están ligeramente desenfocadas, creando una imagen asombrosa que es muy difícil de ejecutar.

    El Light Ranger 2 en 'Diamonds in the Rough'

    Sin cortar

    [Aviso: A partir de este punto hay spoilers de 'Diamantes en bruto'. Continuad leyendo bajo vuestra responsabilidad.]

    Cuando Chirs Silano firmó para trabajar junto a Darius Khondji en `` Diamonds in the Rough '', no duda ni un segundo en llevar el Light Ranger 2 bajo el brazo y presentándolo al resto del equipo que no lo conocía para intentar tranquilizarlos ante el doloroso disparo que tenían frente a ellos.

    Inicialmente, reinó el escepticismo. Gran parte del departamento de fotografía se sorprendió ante la idea de utilizar este tipo de tecnología de vanguardia, diseñada para un uso óptimo con cámaras digitales, para tomar fotografías con 35 equipos analógicos. Trabajo, Silano y su empresa tuvieron que adaptar los Arricam LT y ST con los que filmarían; Pero una vez que nos pusimos manos a la obra, el Light Ranger 2 fue un verdadero placer, incluso para los principiantes.

    Gemas sin cortar detrás de escena

    El otro ayuda de cámara, Olga Abramson, llamada Light Ranger 2 como la nueva mejor amiga del foco, y habló sobre los sentimientos que tuvieron en el set trabajando con los Safdies:

    "Lo reconocimos [al Light Ranger 2] inmediatamente como una herramienta asombrosa e invaluable, ya que hicimos el bloqueo y las pruebas sin tener que usar marcas. Los Safdies tenían una idea para cada toma, la discutieron con los actores y los camarógrafos, pero gran parte de ella se hizo sobre la marcha. Cada disparo fue emocionante. Mis recuerdos de trabajar en esta película son recuerdos de mi corazón escapando de mi pecho. "

    Como está tomado de las palabras de Abramson, y como vimos al principio de este artículo, El rodaje de 'Diamantes en bruto' fue una prueba técnica, pero nada mejor que un ejemplo para ilustrarlo. Una de las veces que el Light Ranger 2 ha demostrado su eficacia en el set es probablemente la toma en la que el cadáver del personaje de Adam Sandler se refleja en el techo de su tienda, con zoom incluido. Una pequeña obra de arte que Josh Safdie explicó al soporte de InputMag:

    "En un momento del film, hay un plano con zoom de Sandler reflejado en el techo. La superficie tenía múltiples curvaturas y dobleces, haciendo casi imposible enfocar la cara de Sandler. Mientras la cámara hacía zoom en el espejo, Chris tuvo que navegar ese campo de minas focal y toda la información que el Light Ranger estaba dando. Eligió un plano focal that distorsionó la cara de Sandler y acentuaba su boca y sus dientes hasta hacerlos parecer como una máscara. La imagen terminó convirtiéndose en algo surrealista, ligeramente surrealista, ligeramente surrealistaante y hermoso ".

    La relación de aspecto: historia y usos narrativos de una herramienta fundamental del cine

    El mayor de los Safdies también comentó otro de los grandes momentos en el que el Light Ranger 2 hizo su magia:

    “Hay otra toma hacia el final donde Howard está prácticamente extasiado. En el guión, está escrito 'OITVEYOU ILOVEYOU ILOVEYOU ILOVEYOU. Plano, pero en el calor del momento, decidió correr en pequeños círculos concéntricos, gritando su sentencia. Cosa muy difícil de controlar a la hora de concentrarse. No sé si podríamos haberlo hecho sin el Light Ranger. "

    El caso del Light Ranger 2 es solo la enésima prueba de que la tecnología debe estar siempre al servicio de la historia, no al revés., y que sin grandes cineastas, técnicos y profesionales con visión y metas claras, los avances y materiales disponibles son totalmente irrelevantes.

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