así es como Sam Mendes y Roger Deakins crearon la última épica de guerra

De todos los adjetivos, etiquetas y cumplidos que se pueden utilizar para definir el colosal '1917', quizás el más acertado sea el de "inmenso logro cinematográfico". Y pocos largometrajes han sido, son y podrán equilibrar una forma tan espectacular y refinada y un fondo extremadamente emocionante como esta obra de los maestros Sam Mendes y Roger Deakins.

Sin embargo, la inmensa cantidad de éxito presente en la película fue, naturalmente eclipsada por el desarrollo técnico y logístico de su rodaje y su presentación en forma de secuencia gigantesca. Un dispositivo muy complejo al servicio de la historia en el que cada uno de los departamentos tuvo que colaborar más estrechamente de lo habitual para lograr un pequeño milagro cinematográfico.

Cómo Roger Deakins se convirtió en uno de los grandes genios de la fotografía cinematográfica

Entonces te invito a unirte a mí y sumergirte en las trincheras sofocantes de la Primera Guerra Mundial mientras exploramos las claves que hicieron posible '1917'; desde su concepción de producción hasta el trabajo titánico del departamento de fotografía, pasando por un montaje mucho más lúcido y complejo de lo que parece a primera vista.

[Aviso: Para poder disfrutar al máximo de este texto, y para evitar tragarse algún que otro pequeño spoiler, recomiendo haber visto '1917' antes de continuar leyendo.]

Índice

    Planificando al milímetro

    Si se necesita algo para completar una producción como '1917' es planificación cuidadosa de cada uno de los elementos que componen el largometraje. Se parte de un equipo de diseño de producción que lideró, junto con la dirección artística, la creación de los planos y maquetas ultra detalladas decoraciones que sirvieron de base para su futura construcción.

    Estos modelos también fueron utilizados por Mendes, Deakins y el resto de los jefes de departamento para, por ejemplo, hacer pruebas de iluminación y comprobar cómo las diferentes fuentes de luz afectan el medio ambiente, o organizar la puesta en escena, la distribución de personajes y las rutas que tuvo que recorrer la cámara a través de los escenarios.

    1917

    El nivel de precisión requerido para dar forma a ambos modelos y su traducción a gran escala puede reflejarse en detalles como su dimensiones finales, calculado meticulosamente una vez cronometrada la duración de los disparos a realizar. Hasta que no se conoció este detalle, no se pudo construir el conjunto, porque el tiempo de la toma secuencia tenía que coincidir con el tiempo que tardaron los protagonistas en recorrer el set.

    Además de todo esto, las ciudades y estructuras colapsadas o el una milla de trincheras cavadas para la ocasión, debían adaptarse al trabajo de la cámara tanto en cuanto a sus medidas como a atajos y componentes —Como ventanas o paredes desmontables— que favorecen la transición entre escenarios y permiten a las máquinas y operarios trabajar de forma invisible respetando el realismo de los movimientos.

    Dada la complejidad logística del rodaje y la necesidad de tenerlo todo al milímetro, los decorados, una vez construidos, sirvieron de marco para cuatro meses de pruebas in situ, tanto para los intérpretes como para el equipo de rodaje, lo que dio lugar a un rodaje menos sofisticado de lo que parece y, a su vez, a la vanguardia del medio.

    Roger Deakins y la cámara incansable

    Deakins

    Hablar de `` 1917 '' implica inevitablemente hacerlo en un Roger Deakins que ganó un lugar en el Olimpo de los mejores cineastas de todos los tiempos. En esta ocasión, el británico dio un paso más allá del observado en prodigios como 'Blade Runner 2049', 'Sicario' o 'Skyfall', al fichar una virguería técnica que encuentra su mejor aliado en la cámara Alexa mini LF de la empresa ARRI - equipada con lentes Arri Signature Prime que permiten esto aspecto limpio, realista y sin distracciones marca de la casa.

    Deakins seleccionó a esta pequeña bestia por dos razones principales, la primera fue su calidad de imagen. El director de fotografía elogió la sutileza y suavidad de los tonos que captura, la poco ruido generado cuando se trabaja con un ISOS moderadamente alto como 1600 o 3200 y la textura agradable del mismo - cerca del grano del fotoquímico -, o el equilibrio del sonido sensor de gran formato con respecto a la distorsión y la profundidad de campo.

    Aunque, probablemente, el factor determinante que motivó la elección de este modelo de Alexa frente a otras cámaras es su ergonomía e idoneidad de su tamaño para un trabajo como '1917'. Con un cuerpo de alrededor de 2.6 kilogramos y dimensiones particularmente pequeñas, Deakins dice que es una de las cámaras más pequeñas con las que ha trabajado, la mini LF es óptimo para tomas de secuencia larga y cámbielo sobre la marcha de tecnocranes a drones, jeeps, steadicams o incluso motocicletas con cabezas calientes sin hacer un solo corte.

    En busca de la mejor secuencia de planos de la historia del cine

    Tras su filmografía, '1917' nos vuelve a dejar un Roger Deakins dedicado en cuerpo y alma a la luz natural que dejaron en casa sus inseparables tejidos de muselina para obtener un difusor más mundano: las nubes. Rodar con luz solar directa implica el lanzamiento de piezas muy duras y afiladas por todo el lugar, por lo que la tripulación tuvo que esperar a que el clima empeorara antes de gritar “acción”; si las nubes se despejaban, la producción se detenía hasta que se cubría de nuevo.

    Pero este sistema de trabajo terrenal no está en contradicción con algunos de esos recursos a los que el profesor nos ha acostumbrado tan capaz de dejar con la boca abierta al espectador más curtido. Como ejemplo, existe el secuencia nocturna iluminada por bengalas - Sin apenas trampa ni cartón -, o el decorado en ruinas sobre el que se levanta un edificio en llamas, recreado en una torre de 15 metros levantada para la ocasión e infestada de paneles de luz que iluminaban todo el escenario. Increíble.

    La magia de la copa invisible

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    Para sorpresa de muchos, más allá de Sam Mendes y Roger Deakins, uno de los grandes arquitectos que hizo posible “1917” es su editor. Convertido en una especie de ilusionista, Lee Smith refinó la técnica del "corte invisible" que Alfred Hitchcock ya ha utilizado en su visionario `` The Rope '' para entregar una secuencia gigantesca, falsa, de casi dos horas compuesto por una serie de planos que van, en sus palabras, "de 39 segundos a seis minutos" Según Mendes, el más largo toma alrededor de ocho minutos y medio.

    Utilizando cosas de la vieja escuela como objetos o personas que cruzan frente a la cámara, o entradas a lugares más oscuros para ocultar cortes, y herramientas de la era digital como cromo y VFX, Smith montó la ilusión sin poco esfuerzo y tensión acumulada, ya que la planificación centrada en tomas largas y sin cortes deja muy poco espacio para los arreglos de posproducción.

    Como explicó en una entrevista para The Wrap, “Con la cobertura convencional ves cosas que no funcionan y piensas 'lo arreglaremos en la publicación'. Si una escena es un poco floja o tarda demasiado, no te asustes, porque tienes yuxtaposiciones, planos planos y mil formas de hacer correcciones ". Pero en el caso de '1917' solo se pudo ensamblar a partir de un material limitado El propio Smith ayudó a planificar con Mendes para encontrar dónde se deben incluir los cortes relevantes.

    El equilibrio perfecto

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    Todo lo que se ha comentado hasta ahora, la colaboración entre los departamentos y la escala de la coreografía equilibrada entre técnicos e intérpretes que se traduce en este magnífico baile titulado '1917' solo puede entenderse con un ejemplo práctico; Y qué mejor ejemplo que el abrumador plan de seguimiento que corona el clímax de la película, que posee una puesta en escena y un esfuerzo logístico inconmensurables.

    El punto culminante de la toma comienza con el seguimiento del cabo Schofield dentro de la trinchera. ejecutado desde una tecnocrane de 50 metros. Mientras el protagonista sube a la trinchera, aprovecha su momento de duda para que dos técnicos entrenados como soldados para camuflarse entre la multitud saquen la cámara de la grúa y la lleven a pie, acompañando el movimiento del actor, para otra tecnocrane, más pequeña, ubicada en un jeep.

    Aquí es cuando tiene lugar la acción principal. Schofield comienza a correr hacia la cámara mientras, en dirección perpendicular, el resto de soldados abandonan la trinchera para cargar contra el enemigo; un pasaje que completa su belleza formal y la excelencia de su composición - las líneas son magníficas - con explosiones reales y con las caídas de George MacKay tras chocar con los extras, imprevistos y que dan credibilidad adicional a uno de los grandes pasajes de una de las grandes joyas que nos ha dado el cine de guerra a lo largo de su historia.

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