La gran escasez de chips de 2021: Navitas Semiconductor interviene

Qualcomm Snapdragon 865Fuente: Qualcomm

Si recientemente ha pasado algún tiempo tratando de comprar las mejores tarjetas gráficas o el mejor procesador para su PC personalizada, notará un problema: todo está agotado o se vende a precios exorbitantes en sitios de reventa como eBay. Esto se debe a que hay escasez de chips en todo el mundo.

Este pequeño ingrediente en gran parte de nuestra tecnología está en el corazón de por qué la gente tiene que recurrir a mercados grises para obtener su tecnología en estos días. Los semiconductores en este caso, chips basados ​​en silicio, son escasos debido a la pandemia y la creciente demanda de productos electrónicos debido a un cambio global hacia el trabajo remoto. Sin embargo, la fabricación de chips es un proceso que requiere mucho tiempo, lo que significa que el aumento del hambre de los consumidores supera con creces la oferta, incluso cuando las empresas se apresuran a mantener el ritmo.

Ofertas de VPN: licencia de por vida por $ 16, planes mensuales por $ 1 y más

Hablé con el director ejecutivo de Navitas Semiconductor, Gene Sheridan, para escuchar sus pensamientos sobre el estado de escasez y si existen alternativas al enigma mundial actual.

Índice

    Impacto en los consumidores

    Chip de la serie X de Xbox

    Fuente: Microsoft.

    Debido a la baja oferta y la alta demanda, los principales fabricantes de semiconductores como TSMC están subiendo sus precios. Le pregunté a Sheridan cuánto de estos aumentos de precios es probable que se transfieran a los consumidores a medida que evoluciona la situación de escasez.

    “Creo que el anuncio de aumento de precios de TSMC es solo un reconocimiento público de la economía natural de la oferta y la demanda que refleja una demanda extraordinaria de semiconductores hoy y en todo el mundo. 'Futuro', dijo Sheridan. "En el mercado de conversión de energía o carga rápida, los principales semiconductores de procesamiento de energía son un pequeño porcentaje de los costos totales, y una vez que agrega otros componentes (como el transformador, controladores USB-C, carcasa, etc.), la fabricación, el empaquetado, la distribución y al por menor, se puede perder en el lavado ".

    Es posible que otros componentes tecnológicos y de PC no compartan la misma suerte que los cargadores, con las consecuencias generales para los consumidores del aumento de los precios de los semiconductores aún por verse. Aún así, en al menos un departamento, existe la posibilidad de que el usuario final no necesite pensar en el impacto que los TSMC de todo el mundo están teniendo en los precios de sus dispositivos.

    Incluso con el efecto potencialmente mínimo de la escasez global en los precios de los dispositivos de procesamiento de energía, Navitas Semiconductor se esfuerza por utilizar una alternativa al silicio y, por extensión, evitar muchos de los problemas globales existentes con la producción actual de chips. Si bien el silicio tiene su lugar, Sheridan y Navitas se centran en el nitruro de galio (GaN).

    Soluciones distintas al silicio

    Chip de 2 nm de IBM

    Fuente: IBM

    Cuando se trata de circuitos integrados (IC), existen diferentes tipos con diferentes funciones, así como diferentes logísticas a considerar.

    "Los circuitos integrados alimentados por GaN tienen una huella de CO2 hasta 10 veces más pequeña que los chips de silicio tradicionales", dijo Sheridan, destacando una de las ventajas de la ruta de GaN. “Además, la mayor eficiencia y el tamaño del equipo final más pequeño significa que empresas como Lenovo pueden hacer un buen progreso en sus propios planes de cero emisiones de carbono. "

    Lenovo es cliente de Navitas, al igual que Dell, Xiaomi y Amazon. Estas son algunas de las empresas que utilizan GaN.

    Sin embargo, la sostenibilidad no es el único beneficio que las empresas pueden obtener de GaN. También hay que considerar el ángulo de la línea de tiempo de producción.

    “A medida que aumentan los tiempos de fabricación de silicio, los circuitos integrados de energía de GaN pueden requerir un tiempo de entrega de 6 o 12 semanas y una gran capacidad de construcción”, dijo Sheridan. Sin embargo, aclaró que GaN no lo sustituirá todo, al menos por ahora.

    Si bien GaN es excelente para la potencia de procesamiento, los datos son una historia completamente diferente. "Para el procesamiento de datos, es silicio para el futuro previsible", dijo Sheridan. "A 1 o 2 voltios, el silicio tiene excelentes métricas de rendimiento".

    El estado de los semiconductores.

    Chip de Intel

    Fuente: 60 minutos

    A corto plazo, los sofisticados procesos de fabricación de semiconductores de silicio seguirán siendo la norma en gran parte del mundo de las PC, ya que el procesamiento de datos eficiente es esencial. Sin embargo, como ha demostrado GaN, las alternativas para diferentes facetas del procesamiento se están generalizando, y todavía puede haber un sucesor del silicio más fácilmente duradero en el horizonte, pero no pronto.

    Tal como está, la respuesta a la escasez actual es una en la que tantas empresas y países de todo el mundo ya están invirtiendo: aumentar los esfuerzos de producción actuales. A pesar de lo costoso y que requiere muchos recursos, todos, desde el gobierno de los EE. UU. Hasta empresas como Intel y TSMC, están enfocados en expandir lo que ya está establecido. No está claro cuándo el silicio perderá su dominio en el procesamiento de datos, pero es una apuesta segura que no lo será pronto.

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

    Subir